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Health Journey Support | Diagnóstico de asma y asma grave

Diagnosticar el asma no es simplemente una cuestión de determinar si un paciente tiene problemas para respirar. Él o ella podrían tener síntomas de asma sin tener asma. Este folleto describe algunas pruebas de función pulmonar utilizadas para diagnosticar asma y asma grave.

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PARA EQUIPOS DE ATENCIÓN

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Diagnóstico de asma y asma grave

Diagnosticar asma no es simplemente cuestión de determinar si un paciente tiene problemas para respirar. El paciente podría tener síntomas de asma sin en realidad tener asma. Un diagnóstico de asma necesita una investigación adicional y una combinación de pruebas1,2.

Como parte de la investigación de sus antecedentes médicos y familiares, un proveedor de atención médica le preguntará sobre sus síntomas. Presenta el paciente1:

  • Tos que puede ser peor por la noche o temprano en la mañana, lo que le dificulta dormir

  • Sibilancia al respirar

  • Opresión en el pecho, como si alguien lo estuviera apretando o estuviera sentado sobre su pecho

  • Falta de aliento y problemas para recuperar el aire

Pruebas de la función pulmonar para el asma y el asma grave

Un proveedor de atención médica también realizará una prueba de la función pulmonar denominada espirometría, que mide la cantidad (volumen) y la velocidad (flujo) de aire que puede ser inhalado y exhalado. Los pacientes respiran hondo y luego rápidamente soplan tan fuerte como pueden en un tubo conectado a una máquina llamada espirómetro. La prueba de espirometría se repite periódicamente para ver si el medicamento es eficaz para mejorar el asma del paciente3,4.

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En una espirometría, se mide el FEV1, o volumen espiratorio forzado, en el primer segundo de expulsar aire. Se compara con todo el volumen de aire que puede exhalarse en una expiración forzada (también denominada FVC, o capacidad vital forzada). Una relación FEV,1/FVC normal o reducida puede indicar una obstrucción del flujo de aire, que es congruente con el asma. El FEV1 <80 % es un indicador de asma severa o refractaria 2,5,6.

Otras pruebas de la función pulmonar incluyen:

  • Prueba de provocación con metacolina (o prueba de broncoprovocación), evalúa qué tan reactivos son los pulmones a cosas que se encuentran en el medio ambiente. Durante esta prueba, se pedirá a los pacientes que inhalen dosis cada vez más elevadas de metacolina, un fármaco que hace que las vías respiratorias se estrechen, lo que simula el asma. Después de cada dosis, se lleva a cabo una prueba respiratoria para medir el grado de estrechamiento de las vías respiratorias que se haya producido. El análisis se completa cuando los pacientes experimentan un 20 % de descenso en la capacidad respiratoria o si se alcanza una dosis máxima de metacolina sin ningún cambio en la función pulmonar. La prueba debe realizarse en un laboratorio de función pulmonar o en un consultorio médico con personal capacitado para manejar cualquier posible reacción7,8

  • Prueba de fracción exhalada de óxido nítrico (Fractional Exhaled Nitric Oxide, FeNO), mide la cantidad de óxido nítrico en el aire que exhalan los pacientes. Los pacientes inspiran y exhalan normalmente en un tubo

conectado a un dispositivo portátil o un globo. El óxido nítrico es un buen indicador de que los corticosteroides inhalados pueden ser una forma de tratamiento adecuada y se usa para determinar la inflamación de las vías respiratorias. Las pruebas de FeNO pueden realizarse en una clínica ambulatoria especializada en asma y alergias2,9,10

Diagnóstico de asma en niños pequeños

La mayoría de los niños que tienen asma empieza a mostrar síntomas antes de los 5 años de edad. Pero los niños a menudo tienen otras afecciones de la niñez que imitan el asma. Podrían experimentar sibilancia cuando se contagian resfríos o infecciones respiratorias, pero no significa que tendrán asma después de cumplir los 6 años de edad. El asma es un posible diagnóstico en el caso de los niños pequeños que, con frecuencia, presentan sibilancia si uno o ambos padres tienen asma, o si tienen alergias, como rinitis alérgica, alergias a los alimentos, eccema y urticaria, y si presentan sibilancia incluso cuando no tienen un resfrío ni una infección respiratoria11,13,14.

Otras pruebas para el diagnóstico del asma

Si bien las pruebas de pulmón son importantes para determinar si los pacientes tienen asma, hay algunas otras pruebas que puede realizar un proveedor de atención médica para confirmar un diagnóstico de asma, así como el tipo de asma. Estas pruebas incluyen:

  • Análisis cutáneo de alérgenos que ayudan a los proveedores de atención médica a saber si los pacientes tienen asma alérgica. Los resultados identificarán alérgenos específicos, tales como caspa de mascota o polen, los cuales los pacientes deberán evitar. Estas pruebas en general se realizan bajo la orientación de un especialista en alergia capacitado en los mejores métodos para la realización de pruebas y el tratamiento de las alergias2,11,12

  • Otras pruebas que ayudan a descartar afecciones que imitan el asma o existen junto con el asma como una comorbilidad. Estas afecciones incluyen EPOC, especialmente si el

paciente fuma; insuficiencia cardíaca, especialmente entre los pacientes de mayor edad; disfunción de cuerdas vocales, secreción nasal fluida y drenaje en la parte posterior de la garganta; reflujo ácido; y apnea del sueño2,11

Diagnóstico de asma eosinofílica

Los pacientes que ya han sido diagnosticados con asma podrían tener inflamación causada por un aumento de la cantidad de glóbulos blancos denominados eosinófilos. Los niveles elevados de eosinófilos no solo causan inflamación en las vías respiratorias, sino también ataques de asma graves y daños en los pulmones. Si los pacientes usan a menudo su inhalador de rescate para sus síntomas de asma, se despiertan en la noche debido a sus ataques de asma y han tenido ataques de asma que requirieron atención de emergencia, es posible que tengan asma eosinofílica. Un sencillo análisis de sangre que mide el recuento de eosinófilos en la sangre puede ayudar a determinar si el asma grave es de hecho asma eosinofílica15-21

Referencias: 1. Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre. What are the signs and symptoms of asthma? https://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/asthma/signs. Consultado el 21 de noviembre de 2017. 2. McCormack MC, Enright PL. Making the diagnosis of asthma. Respir Care. 2008;53(5):583-592. 3. Clínica Mayo. Spirometry: overview. https://www.mayoclinic.org/tests-procedures/spirometry/home/ovc-20346849. Consultado el 17 de noviembre de 2017. 4. Clínica Mayo. Spirometry: what you can expect. https://www.mayoclinic.org/tests-procedures/spirometry/details/what-you-can-expect/rec-20346858. Consultado el 21 de noviembre de 2017. 5. Urso DL, Vincenzo D, Pignataro F, et al. Diagnosis and treatment of refractory asthma. Eur Rev Med Pharmacol Sci. 2008;12(5):315-320. 6. Johnson JD, Theurer WM. A stepwise aproach to the interpretation of pulmonary function tests. Am Fam Physician. 2014;89(5):359-366. 7. Caceres DM, Garay S, Hart M, Khurana S. Methacholine challenge test (bronchoprovocation test). Sitio web de Chest Foundation. https://foundation.chestnet.org/patient-education-resources/methacholine-challenge-test-bronchoprovocation-test/. Consultado el 21 de noviembre de 2017. 8. Swartz E, Lang D. When should a methacholine challenge be ordered for a patient with suspected asthma? Sitio web de Cleveland Clinic Center for Medical Education. https://www.clevelandclinicmeded.com/medicalpubs/ccjm/January2008/swartz.htm. Consultado el 21 de noviembre de 2017. 9. Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre. Pulmonary function tests. https://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/lft. Consultado el 21 de noviembre de 2017. 10. LaForce C, Brooks E, Herje N, et al. Impact of exhaled nitric oxide measurements on treatment decisions in an asthma specialty clinic. Ann Allergy Asthma Immunol. 2014;113(6):619-623. 11. Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre. How is asthma diagnosed? https://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/asthma/diagnosis. Consultado el 21 de noviembre de 2017. 12. Colegio Americano de Alergia, Asma e Inmunología. Allergy testing. https://acaai.org/allergies/treatment/allergy-testing. Consultado el 21 de noviembre de 2017. 13. Colegio Americano de Alergia, Asma e Inmunología. Types of allergies. https://acaai.org/allergies/types. Consultado el 21 de noviembre de 2017. 14. Colegio Americano de Alergia, Asma e Inmunología. Skin allergy. https://acaai.org/allergies/types/skin-allergies. Consultado el 21 de noviembre de 2017. 15. De Groot JC, Ten Brinke A, Bel EHD. Management of the patient with eosinophilic asthma: a new era begins. ERJ Open Res. 2015;1(1). pii: 00024-2015. 16. Trivedi SG, Lloyd CM. Eosinophils in the pathogenesis of allergic airways disease. Cell Mol Life Sci. 2007;64(10):1269-1289. 17. Chung KF, Wenzel SE, Brozek JL, et ál. International ERS/ATS guidelines on definition, evaluation and treatment of severe asthma. Eur Respir J. 2014;43(2):343-373. 18. Coumou H, Bel EH. Improving the diagnosis of eosinophilic asthma. Expert Rev Respir Med. 2016;10(10):1093-1103. 19. Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre. Expert panel report 3: guidelines for the diagnosis and management of asthma. https://www.nhlbi.nih.gov/files/docs/guidelines/asthgdln.pdf. Consultado el 21 de noviembre de 2017. 20. Tefferi A, Hanson CA, Inwards DJ. How to interpret and pursue an abnormal complete blood cell count in adults. Mayo Clin Proc. 2005;80(7):923-936. 21. Wenzel S. Severe asthma in adults. Am J Respir Crit Care Med. 2005;172(2):149-160.