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Health Journey Support | Cómo respiramos

Sus pulmones son parte de lo que se llama sistema respiratorio, un grupo de órganos y tejidos que trabajan juntos para ayudarlo a respirar. Este folleto explica las partes del sistema respiratorio y cómo funcionan.

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PARA PACIENTES O CUIDADORES

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Cómo respiramos

Inhalar y exhalar puede ser algo en lo que no pensamos mucho. Esto puede cambiar cuando tiene un resfrío, un ataque de asma o una enfermedad que dificulta la respiración. Para comprender mejor cosas como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y el asma, veamos cómo funciona la respiración en pulmones normales y saludables.

Los pulmones son parte de lo que se denomina sistema respiratorio, un grupo de órganos y tejidos que trabajan juntos para ayudarlo a respirar. El trabajo principal del sistema respiratorio es transportar aire fresco con oxígeno por su cuerpo mientras se elimina el aire con dióxido de carbono.

El sistema respiratorio también hace otras cosas que son importantes para respirar, tales como:

  • Cambiar el aire que inhala a la temperatura y humedad correctas
  • Toser, estornudar o tragar para evitar que respire sustancias perjudiciales y mantener su cuerpo seguro

Números de la respiración

Sus pulmones lo ayudan a respirar 12 a 15 veces por minuto en reposo; esto significa más de 6 millones de respiraciones ¡en 1 año solamente!

Piense en el sistema respiratorio como un tubo en el que todas las partes están conectadas y cada área afecta otra área.

Estas son las partes del sistema respiratorio:

  • La nariz y la boca introducen aire al cuerpo. Los vellos que recubren la nariz ayudan a limpiar el aire que respira
  • La garganta, también denominada faringe, incorpora el aire de la nariz y la boca hasta un tubo que se denomina tráquea, que conecta la garganta a los pulmones por 2 tubos bronquiales principales, uno para cada uno de los pulmones
  • Estos tubos bronquiales desembocan en los bronquiolos. Al final de las ramas más pequeñas se encuentran los alvéolos, o sacos de aire, estos son el destino del aire que inhala
  • Los capilares son vasos sanguíneos pequeños en las paredes de los alvéolos. La sangre pasa a través de estos capilares, ingresando por la arteria pulmonar y saliendo por la vena pulmonar. En los capilares, la sangre libera dióxido de carbono a través de la pared capilar dentro de los alvéolos y absorbe oxígeno del aire que hay en los alvéolos
  • Tiene 2 pulmones. El pulmón derecho se divide en 3 lóbulos, o partes. El pulmón izquierdo se divide en 2 lóbulos. El aire se mueve hacia dentro y fuera de los pulmones a través de las ramas de los tubos bronquiales
  • Los cilios son proyecciones muy pequeñas que parecen cabellos y recubren los tubos bronquiales. Los cilios se mueven como olas, y llevan la mucosidad y otra materia extraña hacia arriba y fuera de los pulmones hasta la garganta donde se tosen o tragan. La mucosidad atrapa y retiene los gérmenes y el polvo que podrían haber invadido los pulmones. Usted se deshace de mucosidad y materia extraña cuando tose o estornuda
  • El diafragma es una fuerte pared de músculo que separa el pecho del estómago. Cuando el diafragma se mueve hacia abajo, entra aire a los pulmones
  • Las costillas brindan apoyo y protegen el pecho. Se mueven ligeramente para permitir que los pulmones se expandan y contraigan
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La verdad interna de los pulmones

Cuando inhala, el aire está lleno de oxígeno. Este aire va hacia la tráquea y los tubos bronquiales. Estos tubos desembocan a su vez en miles de tubos más pequeños y delgados que se denominan bronquiolos cuando alcanzan los pulmones. Al final de los bronquiolos, hay grupos de pequeños sacos de aire redondos denominados alvéolos.

Cuando el aire que respira llega a los sacos de aire, el oxígeno pasa a los vasos sanguíneos pequeños denominados capilares que atraviesan las paredes de los alvéolos. Al mismo tiempo, el dióxido de carbono, residuo que proviene de las células después de que usan el oxígeno, pasa de los capilares a los alvéolos. Esto se llama intercambio gaseoso. El oxígeno vital ahora llena los vasos sanguíneos y se libera en todo el cuerpo. El aire que contiene el dióxido de carbono sube y sale de los pulmones.

Los tubos bronquiales y los sacos de aire son muy elásticos. Cuando usted inhala, cada saco de aire se llena de aire como un globo. Cuando exhala, los sacos de aire se desinflan.

La capacidad pulmonar disminuye a medida que envejecemos. Puede ayudar a mantener los pulmones sanos al no fumar, llevar una dieta saludable, ejercitarse y controlar su estrés.